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Consejos básicos para encontrar vuelos baratos

Cómo encontrar vuelos baratos.

Hoy en día no es necesario ir a una agencia de viajes para encontrar los mejores precios de boletos de avión. Hay diferentes trucos y herramientas que podemos usar para conseguir los mejores precios y así poder viajar con más frecuencia y a más lugares. En este post te compartimos cinco puntos básicos para conseguirlo.

1. Tener fechas flexibles

Este primer punto es muy importante. Tener fechas flexibles permite poder sacar provecho de más ofertas. Como veremos más adelante, las compañías aéreas de vez en cuando lanzan promociones de último minuto. Estas sólo pueden ser aprovechadas si tenemos suficiente disponibilidad. Desafortunadamente, son pocas las personas que cuentan con calendarios realmente flexibles.

La cuestión es que si nuestra única posibilidad de viajar es en fechas con mucha demanda (temporada alta), como en Semana Santa, vacaciones de verano o fin de año, difícilmente podremos encontrar buenos precios. Aun así, no es algo imposible.

Del mismo modo, es importante no fijarnos fechas exactas si queremos encontrar precios económicos. Ejemplo: queremos irnos de viaje en julio por una semana; elegimos salir el 14 de julio y volver el 21. Si estas son nuestras las únicas fechas que tenemos disponibles, nuestra probabilidad de encontrar buenos precios se reducirá.

Supongamos que queremos viajar de Ciudad de México a Los Ángeles. Usando el metabuscador Momondo, encontramos que el vuelo directo más económico es con American Airlines por $304 USD (por persona).

mexlax14-21jul

En cambio, si adelantamos las fechas del viaje tres días, del 11 al 18 de julio, encontramos el mismo vuelo por $233 USD. Nos ahorramos $70 dólares.

mexlax11-18jul

Esta diferencia de precios puede deberse al día de la semana en que salen los vuelos. El 14 y 21 de julio son sábados, mientras que el 11 y 18 de julio son miércoles. Generalmente, los vuelos de fin de semana son más caros.

2. Reservar con anticipación

Aquí respondemos la pregunta: ¿Cuál es el mejor momento para reservar? ¿Un mes antes? ¿Tres meses antes? ¿Seis meses antes?

Pues bien, según un estudio de CheapAir.com, el mejor momento para comprar boletos de vuelos internacionales varía dependiendo del destino. Por ejemplo, si buscamos vuelos a Europa, será mejor reservar con 99 días de anticipación. Ya si queremos ir a Sudamérica, el mejor momento para comprar nuestro boleto será 81 días antes del vuelo.

cheapairinter2017

De acuerdo con este estudio, reservar con mucha anticipación no significa que encontraremos los mejores precios. Generalmente, los boletos salen a la venta 11 meses antes del día del vuelo y, conforme pasan los meses, van bajando de precio gradualmente hasta alcanzar un precio mínimo. A partir de ahí, la tendencia se invierte y el precio empieza a subir.

Como podemos ver en esta gráfica, para vuelos hacia Norte y Centroamérica, el mejor tiempo para comprar boletos es alrededor de dos meses (60 días) antes del vuelo. Para vuelos al Caribe y Sudamérica, los mejores precios se encuentran 76 y 81 días antes del vuelo, respectivamente. Si deseamos cruzar el Atlántico, hay que reservar aun antes: 99 días para Europa, y 119 días para África y Medio Oriente. Si, por otro lado, queremos cruzar el Pacífico, deberemos reservar con tres meses de anticipación.

Para vuelos nacionales, otro estudio de este mismo sitio muestra un fenómeno similar. Cuando salen a la venta, los boletos son relativamente caros. Pasa el tiempo y el precio baja gradualmente hasta alcanzar un mínimo. En este caso, el mejor momento para comprar es entre 105 y 21 días antes del vuelo. No obstante, como podemos ver en la imagen, los precios son aun más bajos entre 75 y 45 días antes del vuelo.

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NOTA: Este estudio está basado en datos del mercado estadounidense. Además, considera promedios, por lo que sus resultados no deben considerarse una regla general.

Por último, si queremos viajar a Europa en el verano, las mejores fechas para este año (2018) son: 4-6 de junio, todos los martes, miércoles y jueves de julio y 7, 14-15, 20-23 y 27-29 de agosto. Asimismo, se aconseja evitar volar los fines de semana (viernes-domingo). Para conocer todos los detalles sobre estas fechas, visita la página de CheapAir.

3. Comparar precios

La mejor manera de hacer esto es por medio de metabuscadores, que hacen la mayor parte del trabajo por nosotros. Comparan los precios tanto entre los sitios de las aerolíneas como entre OTAs (Online travel agencias [agencias de viaje en línea]); similar a lo que Trivago hace con hoteles.

Los metabuscadores más importantes en este ámbito son:

NOTA: hemos notado que incluso los mismos metabuscadores pueden arrojar diferentes resultados dependiendo del país (o dominio geográfico) del que se entre. Por ejemplo, los precios de momondo.com en ocasiones son diferentes de los de momondo.co.uk

Como mencionamos, estos metabuscadores comparan precios ofrecidos directamente por las aerolíneas o por agencias de viajes. Es importante aclarar cuál es la diferencia de reservar con unos u otros:

  • Reservar directo con la aerolínea
    • Pros:
      • No hay intermediarios. Cualquier duda se resuelve directamente con la aerolínea. Esto es conveniente en caso de tener que cancelar o cambiar el boleto, pues además, al reservar con la aerolínea, podemos elegir el tipo de boleto que queremos (“básico”, flexible, etc.).
      • Suele haber un mejor servicio de atención al cliente.
    • Contras:
      • Sobre todo en vuelos internacionales, los boletos suelen costar más.
  • Reservar con OTAs
    • Pros:
      • En muchos casos el precio de los boletos es menor.
      • Algunas agencias ofrecen programas de recompensa más atractivos que los programas de fidelidad de las aerolíneas, que pueden canjearse al momento de reservar el alojamiento para el viaje.
    • Contras:
      • Generalmente el servicio de atención al cliente es deficiente.
      • En la gran mayoría de los casos, los boletos no son reembolsables y hay un cargo elevado por hacer cambios.

4. Suscribirse a los boletines de noticias de aerolíneas y OTAs

Esto nos permitirá recibir ofertas constantemente. Una de las principales ventajas de suscribirnos a estos boletines es tener acceso a ofertas de último minuto. En ocasiones, cuando aún queda un buen número de asientos sin venderse para un cierto vuelo, las compañías aéreas bajan los precios para intentar rescatar lo que puedan de esos lugares que no se han vendido, dejando un poco de lado las ganancias.

Las OTAs también manejan este tipo de boletines y de igual manera envían promociones regularmente a sus suscriptores. Ejemplos: Expedia y Edreams.

5. Afiliarse a programas de recompensas

Esto es principalmente útil para aquellas personas que viajan con frecuencia. Si se exprimen al máximo los beneficios de este programa, podremos incluso conseguir vuelos gratis. La mayoría de los artículos y reportajes sobre personas que “vuelan gratis” son precisamente sobre esto.

En primer lugar, hay que buscar un programa de puntos o recompensas con una aerolínea o alianza que con gran presencia en nuestro país y que ofrezca vuelos regulares a nuestro aeropuerto más cercano. De lo contrario, no podremos sacar mucho provecho de los descuentos, upgrades y vuelos gratis que con el tiempo vayamos ganando. Por ejemplo: si vivo en México y me uno al programa de puntos de United Airlines, mis opciones se limitarían a vuelos internacionales, los cuales solo parten de algunos pocos aeropuertos del país, ya que ninguna aerolínea mexicana forma parte de Star Alliance, a la que pertenece United.

En segundo lugar debemos buscar la manera de acumular puntos constantemente. Esto se puede lograr mejor si contratamos alguna de esas tarjetas de crédito que nos dan puntos cada vez que gastemos en cualquier cosa. De esta manera, no nos limitaremos a ganar puntos cuando volamos, sino que estaremos acumulando cada vez más y más.

Cabe mencionar que estos programas de puntos, por lo general, no solo nos ayudan a conseguir vuelos más baratos o incluso gratis, sino que también ofrecen beneficios en hoteles, renta de autos y más.


Estos han sido cinco consejos básicos que nos ayudarán a encontrar vuelos más económicos. Más adelante estaremos publicando posts con información más detallada sobre cada uno de estos puntos.

 

 

 

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4 replies »

      • busco con google fly (para referencias de aerolíneas que tenga en vuelo que deseo), de allí directo en las aerolíneas y buscadores como Expedia, lo compro en el que me resulte mejor, me he ahorrado hasta 300 dólares en vuelos inter-contientales por comparto en el sito online de la aerolínea en ves de ir a la oficina (no agencia de viajes) o comprarlo por teléfono.

        Me gusta

      • Definitivamente por internet siempre es mejor. En nuestro caso, casi siempre encontramos los precios más bajos en OTAs, como Expedia, Edreams, Vayama, Priceline, etc. a menos que la aerolínea tenga una promoción exclusiva en su sitio.

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